Investigadores de la Universidad de Georgia publicaron en el Journal of Biological Chemistry un estudio sobre la enzima de progresión tumoral Locus 2 o TPL2, que revela el papel clave en la dirección y la regulación de varios componentes importantes del sistema inmunológico del cuerpo, lo que podría algún día conducir a nuevos tratamientos para muchas enfermedades autoinmunes como la diabetes.

"Nuestro laboratorio está buscando maneras de perturbar los procesos celulares fundamentales que causan la inflamación y la enfermedad, sabemos que la disfunción inmune juega un papel serio en una serie de condiciones, y necesitamos mejores métodos para el control de la inflamación crónica", dijo Wendy Watford, profesora asistente de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia.

Watford y sus colegas realizaron pruebas con ratones modificados genéticamente que carecen de la enzima TPL2 en el que estimulan el sistema inmunológico del animal y observaron el comportamiento de varias proteínas conocidas como receptores de quimiocinas, que alertan al sistema inmunológico de las células blancas de la sangre ante las amenazas potenciales y dirigirlas a las áreas problemáticas.

Los investigadores encontraron que los tres receptores, conocidos como quimiocinas funcionan a capacidad reducida, menos células blancas de la sangre comúnmente asociados con la enfermedad autoinmune son capaces de acumularse en los tejidos inflamados donde pueden atacar los tejidos sanos.

Mientras que la reducción de la expresión TPL2 puede aliviar la carga de muchos trastornos dolorosos y debilitantes, también debilita el sistema inmunológico, haciendo que sea más difícil para el cuerpo combatir las bacterias, virus, parásitos y células cancerosas.

El grupo de investigación está planeando pruebas adicionales utilizando modelos de ratones que imitan los síntomas de la artritis reumatoide para ver si la inhibición TPL2 reducirá la inflamación y alivia los síntomas. "Este es un campo emergente," dijo Watford. "Tenemos mucho trabajo por hacer, pero muchos de nuestros resultados preliminares son prometedores."

El sistema inmune humano es un sistema extraordinariamente complejo de células, proteínas, tejidos y órganos que al trabajar en conjunto buscan y destruyen toxinas y agentes patógenos como bacterias y virus que causan enfermedades. Pero a veces el proceso se hace confuso y las tropas microscópicas que normalmente atacan sólo invasores vuelven sus armas sobre los tejidos sanos.

La inflamación resultante causada por células de defensa caprichosas se asocia con un número de enfermedades y afecciones autoinmunes, incluida la diabetes, la obesidad, la depresión, la enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, enfermedad respiratoria y ciertos tipos de cáncer.

Fuente: News Medical Net